Что означают всплески метана на Марсе ?

Что означают всплески метана на Марсе ?

Есть ли жизнь на Марсе ? Этот вопрос давно занимает лучшие умы человечества и сегодня они как никогда близки к ответу на него.
В среднем на Марсе, в том числе и в кратере Гейл, где сейчас находится марсоход, фоновая концентрация метана составляет примерно одну часть на миллиард.
Однако за два месяца замеров, производимых Кьюриосити, уровень метана поднимался несколько раз до значения в 10 превышающего фоновое.
Изучение данного явления поможет ученым понять, есть ли жизнь на Марсе, или была ли она когда то в прошлом.

"Большая часть метана на Земле производится живыми организмами, поэтому резонно спросить, не является ли метан на Марсе результатом биологических процессов", - говорит ведущий научный сотрудник Кристофер Уэбстер с Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния.

"Пока мы не может достоверно сказать, связаны ли эти всплески с геохимической активностью планеты или же с жизнедеятельностью организмов".

По предположению ученых, источник всплесков метана находится севернее марсохода, недалеко от него.
Полученные результаты резко разнятся с данными прошлого года, когда Кьюриосити не удалось обнаружить следов метана в атмосфере.
Причины этого лежат в том, что фоновый уровень метана очень низок и чувствительности датчиков марсохода не хватает, что бы зафиксировать наличие газа.
Ученым пришлось идти на ухищрения, собирая в течение года "обогащенные" образцы марсианской атмосферы, очищая их от углекислого газа.

Большинство метана на Земле производится анаэробными бактериями, живущими в средax с низким содержанием кислорода, таких как болота и кишечный тракт животных, хотя геохимические процессы, такие как эрозия метано-обогащенных базальтовых пород, также могут служить источником газа.

Фоновый уровень метана может быть результатом воздействия ультрафиолетовых лучей на богатые углеродом обломки метеоритов, комет и межзвездной пыли, присутствующих на поверхности планеты.
Однако подобный механизм не может обьяснить всплески, зафиксированные Кьюриосити.

Кроме этого, команда Уэбстера, занимающаяся исследованием данных с марсохода, заявила, что им удалось собрать достаточное количество доказательств того, что в прошлом Марс был гораздо теплее и влажнее чем сейчас, и скорее всего на нем были условия, необходимые для поддержания жизни.
По утверждению ученых, кратер Гейла, где проводил свои исследования аппарат, когда то был заполнен водой и обнаружение флуктуаций метана вкупе с найденными ранее следами органических соединений может быть весомым доказательством в пользу гипотезы о наличии жизни на красной планете.

Что означают всплески метана на Марсе ?